Найбільша гірничодобувна компанія світу хоче "приручити" мікроби для збагачення руди
Фото: EPA

Найбільша у світі гірничодобувна компанія BHP співпрацює з американським стартапом Allonnia, щоб скоротити викиди вуглецю під час виробництва сталі, пише Bloomberg. Йдеться про спосіб збагачення залізної руди та очищення сталі за допомогою мікроорганізмів.

Долучайтесь до нас на Facebook та беріть участь в дискусіях

Підписуйтесь на LIGA.Бізнес у Telegram: коротко про важливе

Більшість сталі сьогодні виробляється в доменних печах, що працюють на вугіллі – найбруднішому викопному паливі, пояснює агентство. Але є спосіб очистити метал із використанням менш брудної технології прямого відновлення заліза (DRI) – минаючи стадію виплавки чавуну.

Екологічно чистий процес працює тільки з високоякісною залізною рудою, а більшість залізної руди BHP Group Ltd. надходить із регіону Пілбара в Західній Австралії, де сировина містить надто багато фосфору, глинозему та інших домішок.

BHP – не єдина гірничодобувна компанія, що шукає способи скорочення викидів під час виробництва сталі. Можливість використання біомаси та мікрохвильової енергії для створення менш вуглецевовмісного процесу вивчає Rio Tinto.

Fortescue Metals Group співпрацює з японською Mitsubishi та європейським виробником сталі Voestalpine AG над створенням пілотної установки на водні в Австрії, де вона тестуватиме перероблювання різних сортів руди.

Крім того, Rio та BHP експериментують з триступеневим процесом, в якому використовується електрична плавильна піч для поліпшення якості заліза, що виробляється на заводі прямого відновлення.

Allonnia виявила, що залізна руда BHP містить організми, які споживають фосфор і можуть природним чином запустити процес перероблювання.

Вчені намагаються з'ясувати, чи можна змусити ці мікроби поїдати порожню породу. Це дасть змогу створити продукт достатньої якості для більшості сталеливарних заводів, що працюють на водні.

Поки що процес перебуває на стадії лабораторних досліджень. Випробування нової технології з BHP Allonnia планує розпочати у 2024 році.