UA

Большая история | Ракета Alpha почти долетела, или Долгая дорога в космос украинца Макса Полякова

Ракета Alpha почти долетела, или Долгая дорога в космос украинца Макса Полякова - Фото
Макс Поляков (Фото: пресс-служба Noosphere)
03.09.2021, 09:14

Макс Поляков родился в Запорожье, заработал миллионы на "взрослом" интернете и хочет заработать миллиарды на космосе. И у него может получиться

Сегодня, 3 сентября, в 4:49 часов по киевскому времени с космодрома ВВС США в округе Санта-Барбара взлетела ракета Alpha компании Firefly Aerospace. Старт не стал успешным. После 2,5 минут полета ракета была контролируемо взорвана. Она должна была вывести около 92 кг полезного груза. Что отличает этот запуск от ежегодной сотни других?  Эту ракету построил украинец Макс Поляков. Дальше – история, как парень из Запорожья заработал десятки миллионов долларов, стал американским ракетчиком и теперь строит миллиардный космический бизнес.
"Ракетчиком, сынок, ты, наверное, не станешь", – как-то услышал старшеклассник Максим Поляков от матери. Проблема была не в подростке, а в стране – ракетная отрасль в независимой Украине стремительно деградировала – и мать, проработавшая почти два десятилетия на легендарном "Хартроне", чувствовала на себе крах отрасли. 

Она ошиблась. Поляков – первый за годы независимости украинец, который построил и поставил на стартовую площадку новую ракету. Нет, он не реанимировал украинскую космическую отрасль, но у него хватило денег и настойчивости, чтобы сделать это в США – крупнейшем космическом рынке мира. 

Чтобы построить ракету, Полякову пришлось создать десятки бизнесов и потратить на свои мечты о космосе огромные деньги, но сотен миллионов долларов оказалось мало, чтобы сохранить контроль над компанией.  

Получится ли у него построить миллиардный космический бизнес? 

Конкурент Маска и Безоса

12 апреля 2021 года полностью собранную ракету Alpha от Firefly подняли на стартовой площадке космодрома на базе ВВС США Ванденберг. Американцы, видимо, не очень понимали, зачем взгромоздили почти 30-метровую ракету: в компании тогда еще даже не было разрешения на взлет, то есть до старта было, по меньшей мере, несколько недель (как оказалось, почти пять месяцев). 

Таким жестом владелец Firefly украинец Максим Поляков отметил 60-ую годовщину первого полета в космос, который совершил Юрий Гагарин. 

Свой пост в Facebook с видео поднятия ракеты Поляков подписал коротко: "Четыре года работы в 10 минутах". 

В апреле 2017 года Поляков совершил оригинальный для украинских бизнесменов поступок – инвестировал $75 млн (по данным пресс-службы Noosphere изданию Ain) в американский космический стартап Firefly Space Systems, основанный в 2014 году в Остине (Техас). 

В момент сделки компанию сложно было назвать звездным стартапом: она потеряла поддержку основного инвестора. А из-за судебной тяжбы с Virgin Galactic Ричарда Брэнсона вынуждена была объявить о банкротстве. Гендиректор Firefly Том Маркьюзик до этого работал в космической компании Брэнсона, и там заподозрили, что он принес в стартап некоторые их разработки. Однако доказать это в суде они не смогли. 

Поляков выкупил все активы предприятия, а также его патенты, лицензионные соглашения и переназвал компанию Firefly Aerospace. 

За следующие несколько лет украинец вообще вложил в компанию около $150 млн, посчитали журналисты Bloomberg осенью 2020 года. В этой же статье есть интересное наблюдение: на тот момент в мире было только два человека, которые вложили в частную ракетную компанию еще больше собственных денег – Илон Маск в SpaceX и Джефф Безос – с Blue Origin. 

Откуда у Максима Полякова сотни миллионов долларов, чтобы конкурировать с Маском и Безосом? Он, как и его "космические" конкуренты, заработал их в интернете. Правда, он не создал онлайн-магазин книг как Amazon или платежную систему PayPal – его путь в высшую космическую лигу гораздо интереснее. 

Поляков отказался давать интервью LIGA.net для этой статьи, сказав, что не общается со СМИ до запуска ракеты. С нами пообщались соратники и пресс-секретари предпринимателя – Петр Иванов и Игорь Добровольский. Кроме этого, в процессе сбора информации для статьи мы проинтервьюировали ведущих украинских экспертов космической отрасли. Надо отметить, что более десятка бывших коллег или конкурентов Полякова отказались вообще комментировать его или его деятельность. Возможно, из-за того, что он болезненно воспринимает критику и готов судиться с обидчиками. Например, в 2013 году после выхода статьи о нем в Forbes, предприниматель угрожал изданию судебными исками. 

Космос как предчувствие

Космос и ракеты в жизни Полякова были с самого начала. Оба родителя работали на ракетно-космическом заводе "Хартрон" в Запорожье. Максим родился в 1977 году, успел застать величие советской космической отрасли и с детства готовил себя к карьере в космонавтике: 

"Мне всегда нравились физика и математика, поэтому, когда пришло время выбирать специальность, я знал, что хочу стать ракетчиком, как папа", – рассказывал он в интервью ЭП

Отец будущего предпринимателя работал на "Хартроне", где разрабатывал системы управления ракетами. 

Поляков успешно закончил физмат-школу и рассчитывал поступить в Московский университет имени Баумана, рассказывал он в том же интервью. Мечтам об одном из сильнейших технических вузов на постсоветском пространстве помешала  бедность. С распадом Союза ракетная отрасль осталась без финансирования, поэтому в середине девяностых у двух инженеров "Хартрона" не было денег, чтобы отправить сына в Москву. "Сажали картошку, ели сало и нарезали капусту, поливая ее маслом. Никто в "Баумана" не поехал", – описывал Поляков свою жизнь. 

Родители настояли, чтобы он выбрал "надежную" и "кормящую" карьеру врача. Поляков прислушался и выучился на гинеколога в местном медуниверситете. Но ни дня не работал врачом. Вместо лечения женщин, Поляков выбрал зарабатывание денег, и это у него на удивление хорошо получалось.

"Когда я закончил медицинский университет [в 2001 году. – Ред.], зарплата [врача], была $40, этого мне было мало", – вспоминает предприниматель в интервью ЭП.

Большие деньги на больших знакомствах

Украинский Forbes писал в 2013 году о Полякове статью, в которой утверждалось, что стартовый капитал он заработал на торговле медицинским оборудованием. И вложил эти деньги в аутсорсинговую IT-компании - AlarIT, которая писала код для клиентов из США, Канады и Европы. Поляков рассказывает, что уже через год  зарабатывал $10 000 в месяц. 

Но надолго в аутсорсе он не задержался: "Я понял, что продавать рабов заказчику, делая наценку на них, не оставляя за собой продукт, – это низко. И этот бизнес я полностью закрыл", – объяснял предприниматель в интервью Liga.Tech

С тех пор Поляков практически в каждом интервью утверждает, что ненавидит аутсорс во всех его формах и всегда пытается производить продукт: правами на него можно владеть, его можно капитализировать. Слова не расходятся с делом, в бизнес-карьере Полякова были самые разнообразные продукты: от сайтов для взрослых до ракет и луноходов. 

Первым крупным продуктовым бизнесом Полякова стала компания EasyDate, в которую входило несколько популярных в Европе дейтингових сайтов (сервисы знакомств). Он создал его вместе с одним из последних клиентов своего аутсорс-бизнеса – шотландцем Биллом Добби. 

В 2010 году они станут первыми, кому удастся успешно вывести дейтинговий бизнес на IPO на Лондонской бирже (AIM – альтернативная площадка для небольших компаний). Инвесторы оценили их в 45 млн фунтов. Через год Deloitte назвала эту компанию (уже переименованную в Cupid plc) самой быстро растущей в Шотландии. 

По подсчетам Forbes, к началу 2013 года Поляков распродал большую часть своих акций и получил за них не менее $25 млн. Еще 15% акций конвертировал в другие активы Cupid, когда они расходились с Добби в 2013 году. Более того, журналисты издания утверждают, что Поляков выкупил долю "взрослого бизнеса" Cupid, который тогда был ключевым для компании. 

Имеет ли Поляков отношение к этим сайтам сейчас, неизвестно. Представители бизнесмена отказались предоставить LIGA.net перечень его активов. 

Дейтинг-сервисы – далеко не все, к чему приложил руку энергичный украинец. В середине нулевых он успел поруководить стартапом Maxymiser (платформа для анализа и тестирования сайтов), который привлек от инвесторов более $15 млн и в 2015 году был куплен Oracle. 

К тому же энергии Полякова хватало, чтобы параллельно развивать с десяток интернет-проектов в Украине, вроде сервисов сравнения цен: price.ua, avtopoisk.ru, trud.com, naydidom.com, sravni.com. В 2011 году Поляков объединил большую часть своих украинских активов в Maxima Group и, по информации Forbes, продал часть российским инвесторам. 

В 2009 году Поляков создает издателя онлайн-игр и social casino Murka и Murka Entertainment. Это направление тоже выстрелило – в Murka было более 5 млн клиентов в месяц, и в 2019 году компании купил инвестиционный американский гигант Blackstone Group. 

Но путь Полякова, на котором тому удалось заработать большие деньги, не был киношно красивым: за его фамилией тянется не один громкий скандал. Например, весной 2013 года вышло расследование BBC и Kyiv Post, где утверждалось, что сайты EasyDate нанимают украинок, которые мотивируют европейских мужчин подписываться на платные сервисы. Поляков тогда заявил, что в то время уже не занимался этим бизнесом. 

Rozetka и другие онлайн-ритейлеры обвиняли сервисы сравнения цен Полякова в продаже порнотрафика вместо реальных клиентов. В компаниях Полякова такие обвинения отрицали. 

Если подводить итоги этого периода жизни Полякова, то получается, что за полтора десятилетия после окончания запорожского университета Поляков создал, развил или инвестировал в несколько десятков компаний, большая часть которых оказалась очень успешными. Он не сильно заботился об этической привлекательности некоторых бизнесов и собственном имидже, но и не нарушал законодательство (по крайней мере, этому нет подтверждений). Суперпрагматичний подход и десяток успешных стартапов сделали Полякова мультимиллионером, которому хватало на входной билет в космический бизнес. Свой шанс он не упустил. 

Космическая мечта. Начало

После окончательного "расставания" с Добби, Поляков перебирается из Эдинбурга в Кремниевую долину и основывает в 2014 году холдинг Noosphere Ventures. 

Название компании перекликается с концепцией ноосферы украинского ученого Владимира Вернадского, согласно которой ключевой ресурс человечества – знания, а человек, который их сознательно использует, будет поддерживать существование биосферы и способствовать ее развитию. 


Поляков – украинский ученый 

Идеи Вернадского так интересуют бизнесмена, что он посвятил им почти два десятка научных трудов. Поляков имеет степень доктора экономических наук. В 2013 году он защитил диссертацию по теме "Развитие информационных технологий в мировой экономике", а в 2019 получил PhD КНЭУ имени Вадима Гетьмана после защиты докторской диссертации по теме "Глобальные детерминанты становления и развития экономики знаний". Какова ценность его научных трудов для мировой науки – сказать сложно, но цитируемость работ Полякова низкая.  

Также Поляков – соавтор 18 патентов. 

Первым космическим проектом Noosphere Ventures стало основанное в 2015 году предприятие по анализу данных спутниковых изображений (EOSDA). В дальнейшем холдинг все больше фокусировался на проектах, связанных с космосом. На август 2021 года в портфеле Noosphere Ventures девять space-компаний, включая Firefly Aerospace, и шесть – из других отраслей (медицина, финансы, соцсеть Ask.fm). В компаниях, входящих в орбиту Noosphere, работает около 3000 человек – в Украине и за рубежом, уточнили LIGA.net представители Полякова. 

Наибольшую космическую ставку Поляков сделал в апреле 2017 году – приобрел за $75 млн компании Firefly Space Systems. Это была рискованная затея  – компания была в банкротстве. Чтобы поставить ее на ноги, понадобилось, по разным оценкам, $150-200 млн и судебная волокита с Ричардом Брэнсоном.  

К тому времени, кроме Брэнсона, в частном космосе уже были свои тяжеловесы – Space Х Илона Маска и Blue Origin Джеффа Безоса. Как конкурировать с самыми богатыми людьми мира?

"С Маском? Да мы с ним не конкурируем. Понятно, что мы все друг друга знаем. Очень мало людей, которые истинно сумасшедшие. Потому что мы это делаем за свои [деньги]", – рассказывал Поляков в интервью LIGA.Tech в конце 2018 года.

Читайте также: В космос на 11 минут. Основатель Amazon Джефф Безос шел к этому 20 лет. 5 фактов о полете

Убийца рынка: бизнес-модель Полякова

Как Поляков собирается превратить детские мечты в прибыльный бизнес? Он не предлагает рынку чего-то особенно нового и оригинального – такое уже существует, однако он запрыгнул в "мировой космический вагон" очень вовремя, объясняют несколько собеседников LIGA.net, работающих в этой области. 

 "Таких компаний, как строит Поляков в Европе, в США – уже десятки. Впрочем, у него есть существенное преимущество: готовая ракета, которая проходит испытания. Остальные только начали", – объяснял летом 2021 года Дмитрий Хмара, соучредитель проектов Lunar Research Project и Space Cossacks

Space X Илона Маска и особенно успех его ракеты Falcon 9 сделали своеобразную революцию: радикально упростив и удешевив вывод на орбиту грузов, объясняет LIGA.net председатель правления Dnipro Space Cluster Евгений Рокитский. "Спрос на эти услуги стабильно растет", – добавляет он. 

По данным сервиса Statista, за последние десять лет количество активных спутников на орбите Земли выросло втрое: если в 2010 году их было 997, то в 2020 – уже 3368. "Ожидается, что к 2030 году их будет 25 000. Спрос (на ракетоносители. - Ред.) превышает предложение в разы", – говорит Хмара из Space Cossacks. 

Стоимость выхода в космос считают по формуле: сколько стоит запустить 1 кг полезного груза на орбиту. За последние годы стоимость запуска радикально снизилась, однако она все еще выгодна, прежде всего, для тех, кто отправляет в космос много груза. 

"Маск пообещал, что сможет вывезти в космос 1 кг полезного груза за $5000. Однако такой цена будет, если вы "выводите" более 200 кг – то есть, нужно потратить не менее $1 млн, тогда с тобой начинают говорить", – рассказывает Хмара. 

А многие компании сегодня проектируют небольшие спутники и наноспутники стандарта CubeSat, которые весят до 5 кг. Иметь на орбите такой свой спутник хотят технологические компании, университеты, военные и т.д.. Чтобы запустить его в космос крупногабаритными ракетами-носителями типа Falcon 9, приходится ждать своей очереди несколько лет и быть готовым доплатить. 

"Нам нужно было отправить на орбиту спутник 3U весом до 3 кг – рассчитывали уложиться в $15 000, однако партнеры Маска насчитали $150 000, а их конкуренты RocketLab – около $240 000", – рассказывает Хмара. 

И именно в сегменте малых грузов Поляков обещает устроить своими ракетами ценовую революцию на мировом рынке. 

"Мы можем убить рынок", – грозился он в одном из интервью.

Alpha – космический минивэн Полякова

Первое творение Firefly – двухступенчатая ракета сверхлегкого класса Alpha, которая способна выводить полезную нагрузку до 1000 кг на низкую околоземную орбиту и до 630 кг груза на солнечно-синхронную орбиту. 

Как отмечают в компании, эта ракета предназначена именно для коммерческих запусков малых спутников, а стоимость доставки в расчете на килограмм груза является самой низкой среди ракет этого класса. Один запуск многоразовой ракеты-носителя Firefly Alpha обойдется в $15 млн. 

"Это более чем конкурентная цена по сравнению с ракетами похожего класса", – признает в комментарии LIGA.net Павел Танасюк, основатель Spacebit, которая строит первый британский луноход. И добавляет, что он готов отправлять устройство в космос на ракете Firefly.

Основные конкуренты Firefly Aerospace в этом сегменте – Rocket Lab, Virgin Orbit, Astra, Relativity, ABL.

Поляков предлагает своим клиентам более индивидуальный подход – своеобразное космическое такси для грузов, объясняет сильные стороны Firefly Хмара из Space Cossacks. 

Запустить первые Alfa в космос команда Firefly Aerospace рассчитывала еще в 2019 году – сначала из-за доработок, а затем и пандемии, запуск первой ракеты пришлось несколько раз переносить, объяснили LIGA.net в компании.

Только 2 сентября (3-го по киевскому времени) Alpha стартовала. Неудачно. "На первом этапе подъема Alpha произошла аномалия, которая привела к потере носителя. По мере сбора дополнительной информации будут предоставлены дополнительные сведения", – сообщили в компании.  

Аномалии в первых орбитальных полетах – частая практика, особенно для частников. Основные конкуренты Alpha в легком классе (ракеты от Rocket Lab, Virgin Orbit и Astra) также терпели неудачи на заре своих орбитальных разработок, отметили в Ars Technica.

В Bloomberg бизнес-нишу, в которую нацелился Поляков с помощью Alpha, назвали "космическим минивэном": промежуточный вариант между запуском легких спутников весом до 300 кг (где лидирует новозеландская Rocket Lab) и грузами более восьми тонн (где конкурируют SpaceX и Blue Origin). 

Впрочем, оставаться только в этой нише бизнесмен не собирается. Компания уже работает над носителем Beta - двухступенчатая ракета-носитель, способная доставдять до 8000 кг на низкую околоземную орбиту 200 км и выходить на геостационарные переходные орбиты.

Также в планах Firefly создать собственные спутники, двигательные установки, многоразовый космический самолет и лунный посадочный модуль. 

Поляков и Украина

Поляков пытается привлечь Украину к глобальному космическому бизнесу, которая в последние десятилетия теряла статус космической державы. В нескольких интервью украинским СМИ он называет свою миссию касательно Украины "идеологическим компонентом", который заключается в том, чтобы не дать "развалить" украинские космические предприятия. 

С мая 2018 года в Украине работает R&D-центр Firefly Aerospace. Офис в Днепре занимается экспериментальным производством: проводит опыты различных узлов и деталей. 

Топ-менеджеры украинских компаний Полякова были консультантами Закона о частном космосе, который Рада приняла в октябре 2019 года.

В этом же году Firefly Aerospace заявила о намерении заключить контракт на $15 млн с днепровским Южмашем на изготовление камер сгорания и других компонентов. В августе представители предприятия заявили, что отправили  Firefly Aerospace макет первой ступени для ракеты-носителя Beta. 

Привлечь украинцев к разработкам для космического бизнеса в США, который к тому же имеет военные контракты, – непростое дело, – неоднократно сетовал  Поляков в интервью. Бизнесмен вынужден считаться с ограничениями, которые американцы устанавливают для иностранцев: те могут обучать коллег из США всему, что знают, однако им запрещено знакомиться с американскими технологиями. 

Поляков уверен, что Америке выгодно работать с инженерами из Днепра – так секреты советского ракетостроения не попадут в страны-конкуренты: "Я – последняя надежда привезти советскую интеллектуальную собственность в США, где она может принести пользу. Это настоящий патриотизм", – заявил Поляков в комментарии Bloomberg.

Поляков развивает в Украине не только бизнес: его некоммерческая организация Noosphere с 2016 года занимается популяризацией науки в Украине. Она создала два учебных центра космической техники и технологий в Киеве и Днепре, а также проводит конкурс инженерных стартапов Vernadsky Challenge. 

Космические деньги

Объем инвестиций в космическую отрасль растет. По оценкам инвестиционной компании Space Capital, только в первой половине 2020 года в космические компании инвестировали более $12 млрд.

Эти инвестиции могут многократно окупиться. К 2040 году объем мирового космического рынка вырастет до более триллиона долларов в год, прогнозируют в банке Morgan Stanley.

У Полякова неплохие шансы получить свой кусок растущего космического пирога. Кроме ракеты у него есть самое главное – очень важные космические клиенты и миллионные контракты с ними.

Клиенты и контракты Firefly Aerospace за последние годы: 

• В 2019 году фирма Полякова стала одной из восьми избранных ВВС США для участия в программе Orbital Services Program-4 (OSP-4): выбранные компании должны доставлять на орбиту небольшие грузы весом до 180 кг в течение 12-24 месяцев после получения заказа. 

• В конце 2020 года компания Полякова получила контракт на $9,8 млн от NASA на доставку малых спутников на солнечно-синхронную орбиту. 

• В феврале 2021 года NASA подписала с Firefly Aerospace еще один контракт – на $93,3 млн для доставки 10 научно-технических устройств на Луну в рамках программы NASA Artemis. 

• Для этой программы Firefly разработала собственный лунный посадочный аппарат Blue Ghost. Он должен доставить оборудование в район моря Криз на видимой стороне Луны с целью изучения условий, а также ресурсов спутника Земли, "которые помогут подготовиться к миссиям освоения Луны человеком". Компания рассчитывает заработать на этом около $50 млн, сообщил CEO Firefly в комментарии Bloomberg. 

• На Луну полетит Blue Ghost в 2023 году ракетой от компании Илона Маска - Falcon 9. В мае 2021 года Firefly Aerospace заключила сделку со SpaceX. Сумма контракта не уточняется. Однако в будущем компания Полякова рассчитывает доставлять грузы на Луну собственными ракетами. 

• В апреле Firefly Aerospace получила приглашение от NASA принять участие в разработке космического электротягача - Space Utility Vehicle (SUV) – в рамках программы SBIR (Small Business Innovation Research). Устройство станет связующим звеном между ракетой Firefly Alpha и лунным модулем Blue Ghost, благодаря чему будет создана полная цепочка доставки полезного груза с Земли на поверхность Луны для заданий NASA. 

• Также среди клиентов компании, о которых известно из СМИ, - американская General Atomics. Согласно контракту, Alpha доставит в космос экспериментальный орбитальный спутник с установленным на нем широкоугольным регистратором частиц загрязнений в воздухе от NASA. Запуск ракеты планируется в 2022 году с базы ВВС Ванденберг в США. 

"Сейчас все запуски в ближайшие несколько лет приобрели Spaceflight – это сервис, который покупает возможности запуска и уже сам ищет клиентов, чьи аппараты полетят в космос. Согласно договоренностям, мы не можем разглашать имена клиентов на текущем этапе", – сообщили в Firefly на запрос LIGA.net в апреле 2021 года. 

В конце 2019 года, выступая на предвыборном форуме президента Петра Порошенко, Поляков говорил, что уже "продал" около 50 ракет

Какой портфель предзаказов на сегодня – неизвестно. В Firefly сообщили, что около трети их заказов – государственные, остальные – частные. 

Сколько стоит Firefly

До запуска ракеты Firefly работала в операционный минус. Сколько времени понадобится Полякову, чтобы вернуть инвестиции в ракетном бизнесе? 

"Учитывая все инвестиции на разработку ракеты и цены на рынке [чтобы выйти в прибыль], потребуется как минимум несколько лет при условии, что будет по 5-10 запусков в год", – сообщили в Firefly на запрос LIGA.net.

Коллеги на рынке менее оптимистичны. "Все будет зависеть от рынка, который будет через несколько лет. При благоприятных обстоятельствах (наличии спроса на пусковые услуги, безаварийности запусков, других причинах) на точку безубыточности компания может выйти и через четыре года", – прогнозирует Рокитский из Dnipro Space Cluster. 

Маржа от запуска одной ракеты может составлять несколько десятков процентов, говорит Рокитский. Например, в условиях отправки 700 кг полезной нагрузки на $7 млн можно заработать $1,5-2 млн. 

Поляков планирует зарабатывать больше. В одном из интервью он говорил, что маржинальность  каждого запуска может достигать 150%.

Время, за которое удастся вернуть вложенные деньги, зависит от модели, которую в Firefly изберут, говорит Танасюк из Spacebit: "Если решат реинвестировать средства в другие ракеты – это игра вдолгую, тогда главное – обеспечивать [непрерывный] рост, думать об IPO". 

В 2021 году Полякову удалось привлечь инвесторские деньги в свой космический проект: в начале мая 2021 года Firefly Aerospace привлекла $75 млн от пула инвесторов, среди которых: DADA Holdings, Astera Institute, Raven One Ventures и Canon Ball.

"Интерес в инвестраунде значительно превысил первоначально запланированные $75 млн", и Noosphere Ventures как основной инвестор Firefly также продала часть акций на $100 млн, добавляется в пресс-релизе. Еще $300 млн космическая компания рассчитывает получить до конца 2021 года. 

После этого СЕО Firefly Aerospace Том Маркьюзик сообщил, что общая стоимость Firefly уже значительно превысила $1 млрд. 

"Firefly хоть и не вышла на операционную прибыль, уже выросла в цене гораздо выше той суммы инвестиций, которую в нее вложил Поляков", – добавляют в Noosphere Ventures в комментарии LIGA.net.

Космос для своих

Эти деньги стоили Полякову контроля над Firefly. Он остается крупнейшим инвестором (CNBC пишет, что менее 50%, в пресс-релизе о привлечении капитала говорится, что Поляков мажоритарный акционер. Представители бизнесмена сообщили LIGA.net, что все-таки больше 50%), но украинца нет в структурах управления Firefly.  Еще феврале 2021 Firefly изменила состав совета директоров: Полякова там уже нет, зато появились два человека, которые работали в правительстве США. После раунда к ним присоединился Джед МакКалеб, он представляет в совете Astera Institute. 

Наличие полностью американского совета директоров должно помочь Firefly в работе с госпрограммами США, в частности оборонным сектором, объясняет LIGA.net аналитик рынка космических услуг Павел Красномовец.

"Это бизнес-решение", – так назвал выход Полякова из борда СЕО Firefly Aerospace Том Маркьюзик в комментарии Bloomberg. "Поскольку Firefly продолжает тесное сотрудничество с правительством США, мы с Максом решили, что лучше всего был бы наблюдательный совет из граждан США. Макс не является гражданином США", – признал он. 

Могло гражданство или бизнес-бэкграунд Полякова стать причиной что, запуск ракеты несколько раз откладывали, несмотря на успешные испытания? 

Павел Красномовец считает, что решение выйти из борда компании вряд ли связано с запуском. Иначе с февраля ракета уже бы давно улетела. 

"Утверждать, что американцы заставили Полякова размыть контроль над компанией, тоже нельзя, но есть факты: из человека, который контролирует компанию почти на 100% и принимает ключевые решения, он последовательно перешел в статус простого акционера". 

"Поляков сделал все, что от него требовалось: создал компанию, указал путь к развитию и нишу в космическом секторе, организовал производство, работу с патентами и наладил связь с правительством и NASA. Далее руководящие должности должны были перейти к профессионалам, которые могут заниматься повседневным управлением компанией", – объясняют представители Полякова его решение уйти из совета директоров Firefly. 

Даже без абсолютного контроля над Firefly у Полякова остается большой космический бизнес. Ряд аэрокосмических компаний, главным акционером которых является Макс Поляков, составляют вертикально интегрированную структуру, объясняет Рокитский: "Макс будет строить спутники, выводить их на орбиту на собственных ракетах, собирать данные и обрабатывать их, продавая потребителям "конечный продукт". 

Космический портфель Полякова

Кроме Firefly Aerospace в портфеле Noosphere Ventures есть еще девять космических проектов. 

Космические компании, в которых Максим Поляков является акционером: 

EOS Data Analytics – продуктовая компания, поставщик спутниковой аналитики на основе искусственного интеллекта. Субпроекты: 

EOS SAR создает спутники с интерферометрическим радаром с синтезированной апертурой, которую будут использовать в созвездии микроспутников. 

EOS SAT разрабатывает оптические спутники для получения данных дистанционного зондирования Земли. 

SETS занимается разработкой электрических ракетных двигателей и их подсистем, предназначенных для использования на космических летательных аппаратах. 

D-Orbit предоставляет услуги орбитального трансфера. 

Dragonfly Aerospace создает компактные высокопроизводительные оптические спутники для крупных спутниковых группировок, выполняющих наблюдения Земли в широком спектральном диапазоне. 

Flight Control осуществляет полный цикл разработки, испытаний и изготовления жидкостных ракетных двигателей, а также их компонентов и подсистем. 

Nooshere Ventures Partners – инвестиционный фонд, который объединяет космические проекты. 

"Ассоциация" Ноосфера" – неприбыльная общественная организация, деятельность которой направлена ​​на популяризацию STEM. 

Почти треть уже прибыльные, сообщили LIGA.net в холдинге, в частности EOS Data Analytics, D-Orbit и приобретенная весной Dragonfly Aerospace.

Во время первого запуска ракеты Полякова в США с официальным визитом находился украинский президент Владимир Зеленский. Он даже планировал приехать на космодром и лично присутсвовать на старте Alpha: в последний момент план изменили.

За два дня до этого Зеленский встретился с руководителем NASA Биллом Нельсоном. Украина должна снова стать космической державой и очень рассчитывает на сотрудничество с NASA для развития отрасли, сообщила пресс-служба Офиса президента после встречи. О желании возродить величие космической отрасли говорит каждый из украинских президентов. 

Но неугомонному Максу Полякову удалось сделать для украинского ракетостроения больше, чем всем украинским лидерам. 

 У него есть ракета, и она взлетела. Осталось долететь до космоса. 

Уляна Букатюк
Уляна Букатюк
корреспондент LIGA.net, раздел Бизнес
Борис Давиденко
Борис Давиденко
экс-главный редактор LIGA.net
Если Вы заметили орфографическую ошибку, выделите её мышью и нажмите Ctrl+Enter.

Комментарии

Последние новости