"Ще ніколи не було так страшно". Македонці борються із казино, що провокують вбивства та залежності
Фото: Arbnora Memeti
Зміст:
  1. Хто оперує гральним ринком Македонії
  2. Гемблінг, що провокує насилля і залежності
  3. Самоуправління індустрією
  4. Що робить держава
  5. Гральні реалії
  6. Динамічний гемблінг Македонії 
  7. Уряд осторонь проблеми лудоманів

У Македонії почався новий виток боротьби із гемблінгом. Народний рух хоче викорінити всюдисущі букмекерські контори та зали ігрових автоматів у країні, оскільки жителі країни страждають від залежностей. Втім, слабке регулювання, австрійські корпорації та законодавчі перипетії стоять цьому на заваді. 

Підписуйтесь на корисний легкий контент в Instagram

Все почалося з величезної кількості п'яних вечірок у столиці країни ― місті Скоп'є. Одна з найяскравіших історій, яку описує BalkaninSight, ― четверо чоловіків зустрілися, щоб провести вечір за випивкою та азартними іграми. Вони пішли до місцевого казино, де двоє з них почали битися. "Вони почали кричати і штовхати один одного", ― розповів поліції свідок. Один з чоловіків витягнув пістолет і застрелив іншого. Місцевий новинний портал зафіксував цей злочин коротким повідомленням, скопійованим з пресрелізу поліції. Вбивство було пов'язане з суперечкою про несплачений борг.

Скоп'є не славиться своїми перестрілками, тому смертельний інцидент став резонансним у новинах.

Хто оперує гральним ринком Македонії

Гральний бізнес у Північній Македонії переживає піднесення. Від містечок-одноденок, таких як Македонський Брод, до занедбаних житлових кварталів на околицях Скоп'є, кричущі форпости індустрії ― зали ігрових автоматів і букмекерські контори ― створюють вуличний ландшафт. Онлайн-ринок також розширюється, приймаючи нових власників ліцензій на роботу з додатками для смартфонів і високотехнологічними ігровими автоматами. Сьогодні цей сектор майже в півтора рази більший, ніж десять років тому.

Великі гравці досі базуються в клубі, до якого Скоп'є з часом сподівається приєднатися: Європейському Союзі. На місцях вони стикаються з регуляторною базою, яка є явно слабшою, ніж у самій Македонії. Найбільші іноземні гравці в македонському секторі казино ― австрійські компанії Novomatic і Casinos Austria — заявляють, що допомагають модернізувати місцевий ринок. Вони розкритикували урядовий план перегляду грального законодавства, назвавши його несправедливим, нездійсненним і демагогічним. Обидві сторони посилаються на ЄС. Австрійські корпорації стверджують, що вони приводять македонський ринок у відповідність до стандартів ЄС. А уряд заявляє, що запропоновані ним закони підштовхнуть країну на складному шляху до вступу в ЄС.

Гравець спостерігає за колесом електронної рулетки в казино Скоп'є. Фото: Arbnora Memeti
Гравець спостерігає за колесом електронної рулетки в казино Скоп'є. Фото: Arbnora Memeti

Окрім австрійських корпорацій, ліцензії на гральний бізнес у Північній Македонії мають десятки дрібніших гравців з регіону та сусідніх країн. Регулювання в країні, як правило, погано виконується або взагалі відсутнє. А окремі елементи індустрії казино сприяють відмиванню грошей та ухиленню від сплати податків організованими злочинними угрупованнями. Тим часом вплив грального бізнесу на державу, яка сама є основною зацікавленою стороною в індустрії, прихований від сторонніх очей, оскільки лобіювання фактично не регулюється. Також відсутні звичайні заходи для захисту "проблемних гравців" від фізичної та економічної шкоди. 

Гемблінг, що провокує насилля і залежності

"Я ходжу цим містом вже 20 років, все своє свідоме життя, і ніколи не було так страшно", ― каже Мірко, офіціант елітного ресторану в Скоп'є. Він розмовляє на умовах анонімності, оскільки побоюється за свою безпеку. Залежний гравець, Мірко описав тіньовий світ лихварів, хуліганів та аптек на периферії індустрії казино. "Кажу вам з власного досвіду, вибратися з цієї червоточини майже неможливо", ― стверджує він, маючи на увазі замкнене коло надії та боргів.

Відчайдушний гравець має безліч варіантів, як швидко отримати гроші. Магазини, що пропонують швидкі кредити, зручно розташовані поблизу казино. Кошти також можна отримати, не виходячи з приміщення казино ― подавши заявку на кредит через смартфон або перекинувшись парою слів з охоронцями, які, як правило, перебувають у зв'язці з лихварями. Працівники галузі розповідали, що охоронців наймають під примусом, щоб захиститися від погроз з боку місцевих хуліганів ― класичний спосіб захисту.

"Випивка, наркотики та азартні ігри ― один порок тягне за собою інший. Вибратися з цієї червоточини майже неможливо", ― каже Мірко

Часто залежність від азартних ігор супроводжується зловживанням психоактивними речовинами. У казино гравцям подають безоплатний алкоголь, а на вулицях для тих, хто схильний до цього, є кокаїн ― наркотик ще ніколи не був таким дешевим і доступним. Після ночі, проведеної перед гральними автоматами, виснажений гравець може відіспатися за допомогою заспокійливих препаратів, що відпускаються у місцевій аптеці. "Тут є хвора трійця, ― каже Мірко. ― Випивка, наркотики та азартні ігри ― один порок тягне за собою інший". 

Самоуправління індустрією

Уряд Македонії прямо не відповів на запитання журналістів щодо ігрової залежності. Експерти в галузі охорони здоров'я вважають, що держава не збирає жодних даних про цю проблему і не має загальнонаціональної стратегії її вирішення. 

Один з багатьох білбордів з рекламою казино в місті Тетово. Фото: Arbnora Memeti
Один з багатьох білбордів з рекламою казино в місті Тетово. Фото: Arbnora Memeti

Стрімке зростання індустрії азартних ігор викликало негативну реакцію з боку населення. За останнє десятиліття з'явився масовий рух, який намагається обмежити вплив індустрії. Він наполягав на заходах, які б фактично витіснили гральні заклади з житлових районів, змусивши закрити або перемістити сотні невеликих, розташованих по сусідству казино та букмекерських контор, що приймають спортивні ставки. Її вимоги знайшли своє відображення в запропонованих змінах до регуляторної бази азартних ігор, законі "Про азартні ігри". Але після багатьох років перебування в законодавчому глухому куті мало надії на те, що ці поправки коли-небудь стануть законом.

Що робить держава

Македонський гральний бум є прямим наслідком політики, яку проводить політичний істеблішмент. Держава, серед іншого, є основним гравцем у галузі, володіючи контрольним пакетом акцій у спільних підприємствах з приватними корпораціями. Коаліційні уряди, які вітали ці корпорації протягом останнього десятиліття, роздаючи ліцензії та укладаючи партнерські угоди, завжди включали дві з трьох найбільших партій країни. У травні цього року ці партії запропонують македонцям зробити вибір між ними біля виборчих урн.

Але навіть якщо законодавство, що обмежує гральний бізнес, буде схвалене наступним парламентом, воно навряд чи матиме бажаний ефект. Поправки містять мізерні положення щодо боротьби з проблемним гральним бізнесом, тож не схоже, що ситуація може змінитися.

Гральні реалії

Напередодні цьогорічного голосування в суспільстві панує апатія, особливо серед молоді, з поширеним відчуттям, що важелі демократії зламані. Неспроможність приборкати грально-індустріальний комплекс не є найактуальнішим питанням для електорату, який втомився від економічної безгосподарності, хронічної корупції та адміністративної дисфункції. Тим не менш, це підкреслює особливу прірву між урядом і тими, ким він керує. Більшість македонців впевнені: незалежно від того, хто переможе на виборах, гральна індустрія продовжить свою переможну серію. 

 

Рух проти азартних ігор отримав широку підтримку в Малій Річиці. Фото: Arbnora Memeti
Рух проти азартних ігор отримав широку підтримку в Малій Річиці. Фото: Arbnora Memeti

У 2016 році гральний бум охопив Малу Речицю, муніципалітет на захід від Скоп'є. Шемаль Абдіу, працівник з цього міста, дізнався, що в новобудові, розташованій за декілька хвилин від його будинку, має з'явитися двоповерхове казино. Водночас в місті вже розташовано понад 20 казино ― найбільше після Скоп'є. Похмурі білборди на околицях міста рекламують джекпоти та обіцяють миттєве становлення мільйонером. На головній магістралі, забитій рядами припаркованих автомобілів, кожна п'ята вітрина магазину, здається, має емблему бренду казино. "У Тетово більш ніж достатньо казино, ― каже Абдіу. — Молода людина, яка постійно стикається з вивісками казино, може легко потрапити в ігрову пастку".

"Молода людина, яка постійно стикається з вивісками казино, може легко потрапити в ігрову пастку", ― каже Шемаль Абдіу

У 2018 році Абдіу та його колеги розгорнули свою кампанію по всій країні. Рух проти азартних ігор Lëvizja Anti-Bixhoz створив сторінку у Facebook, випускав прес-релізи та організовував пресконференції. Його вимоги привернули увагу політиків у Скоп'є. Уряд приєднався до руху і пообіцяв обмежити вплив грального сектору шляхом внесення змін до закону про азартні ігри.

"Здавалося, що все йде в правильному напрямку, ― згадує Абдіу. ― Ми дійсно думали, що уряд та інші сторони готові до співпраці". За його словами, тодішні лідери навіть були готові говорити про ширшу, трикілометрову зону відчуження навколо шкіл. "Була реальна надія, що ми отримаємо новий закон".

Динамічний гемблінг Македонії 

Згідно зі звітом Global Industry Analysts, американського видавництва ринкових досліджень, світова індустрія азартних ігор у 2022 році оцінювалася в $747 млрд. На цьому глобальному ринку Північна Македонія ― маленька рибка. Разом із Боснією та Косово вона є однією з найбідніших країн-правонаступниць колишньої Югославії і схильна до відомих хвороб. Безробіття високе, молодь відчайдушно емігрує, державні служби розвалюються, корупція процвітає, а мрія про вступ до ЄС згасає.

Типове місце для нового казино ― між сусідніми продуктовим магазином та аптекою. Фото: Arbnora Memeti
Типове місце для нового казино ― між сусідніми продуктовим магазином та аптекою. Фото: Arbnora Memeti

Тим не менш, гральна індустрія знайшла в Північній Македонії сприятливі умови для розвитку. Згідно з офіційною статистикою, її частка у ВВП країни зросла на 40% менш ніж за десять років. У 2021 році, останньому році, за який є дані, гральна індустрія внесла 4,58% у ВВП. Сектор мистецтва та розваг ― можливо, більш корисний для суспільства ― вніс лише 0,85% у тому ж році, а спорт і відпочинок ― 0,39%.  Ще більш вражаючим є зростання внеску гральної індустрії до державної скарбниці. Гроші надходять від податків, зібраних у сотнях букмекерських контор і залів ігрових автоматів, а також від видачі ліцензій на ведення грального бізнесу транснаціональним операторам.

"Гральна індустрія не пропонує ніякої доданої вартості для країни, вона нічого не виробляє", ― стверджує Хевдет Хаджредіні

Експерти вважають, що Північна Македонія порушила баланс. Вони критикують зростаючу залежність держави від азартних ігор, стверджуючи, що будь-які прибутки значно переважають втрати. "Індустрія не пропонує ніякої доданої вартості для країни, вона нічого не виробляє", ― стверджує Хевдет Хаджредіні, ветеран політики, який обіймав посаду міністра фінансів з 1992 по 1994 рік у першому уряді країни після здобуття нею незалежності. 

Уряд осторонь проблеми лудоманів

На сайті державного оператора національної лотереї вказані два номери телефонів для допомоги ігроманам. На неодноразові дзвінки на один з номерів відповідали спантеличені працівники психіатричної лікарні в скопському районі Бардовці. Здавалося, ніхто з працівників не знав, що їхня установа має допомагати проблемним гравцям в азартні ігри. Деякі з них поводилися жорстоко або зневажливо: "Якщо у вас є гроші, ― казали одні, ― то йдіть і програйте їх сьогодні, а завтра вранці приходьте". Інші пропонували звернутися до клініки для алкоголіків. 

В окремій психіатричній лікарні Скоп'є, номер якої також був вказаний як телефон довіри, підтвердили, що вони лікують ігроманів. Однак національний лотерейний оператор не підтримав їхню роботу, хоча спочатку висловив зацікавленість у цьому і використовував їхній номер телефону на своєму веб-сайті. "Вони сказали, що допоможуть з якоюсь ініціативою для ігроманів, але цього так і не сталося", ― згадує Стоян Байрактаров, директор Університетської клініки психіатрії.

Гральна індустрія дає македонцям надію на порятунок від занепаду економіки. Фото: Arbnora Memeti
Гральна індустрія дає македонцям надію на порятунок від занепаду економіки. Фото: Arbnora Memeti

Вважається, що гральний сектор також вразливий до відмивання грошей, оскільки податкові та поліцейські органи не мають достатніх засобів для виконання закону.

У звіті Європейської комісії від 2023 року йдеться про те, що "потрібно зробити більше", щоб допомогти правоохоронним органам у боротьбі з відмиванням грошей та фінансовими злочинами.

Без належного нагляду казино в будь-якому місці можуть стати магнітом для організованих злочинних угруповань, слугуючи неофіційною банківською системою, яка може приховувати та переміщувати незаконні кошти.

Уряд Македонії заявив, що влада бореться з відмиванням грошей у межах чинної правової бази. У відповіді, надісланій електронною поштою з центрального пресофісу уряду, йдеться про те, що заявники на отримання ліцензії на казино проходять перевірку і зобов'язані довести походження своїх коштів.