"Это разъедает мозги". Азартные игры на виртуальные предметы в CS:GO стали индустрией
depositphotos

Игроку CS:GO предложили продвигать азартные игры. Он отказался и придумал свой способ борьбы с игровой зависимостью. Игрок снял мини-фильм о ставках на скины и продемонстрировал его на стриминговой платформе Twitch. Пересказываем историю от The Guardian.

Подписывайтесь на полезный легкий контент в Instagram

Щедрое предложение: $280 000 за несколько рекламных интеграций

Джефф ― талантливый игрок в Counter-Strike: Global Offensive (CS:GO). Только на YouTube у него 750 000 подписчиков. Весной прошлого года Джефф получил электронное письмо от своего агента и удивился. Компания была готова заплатить ему $280 000 в течение двух месяцев в обмен на несколько 30-секундных рекламных роликов на его YouTube-канале.

Но вместо того чтобы ухватиться за эту возможность, Джефф применил другой подход. Он решил разорвать связь с элитным сообществом игроков CS:GO и бороться с новым врагом, разоблачая темный бизнес, стоящий за обольстительным предложением: "азартных игр на скинах".

"Я хотел показать, как нерегулируемые азартные игры разъедают мозги молодежи", — сказал он.

Что такое скины и сколько они стоят

Скины – это виртуальные предметы в компьютерной игре, которые можно купить за деньги или выиграть как награду за прохождение игры. Скины могут быть и разрушительным оружием, и шикарной формой для персонажа, и игроком в футбольной игре.

Поскольку стоимость разработки видеоигр стремительно возросла, такие возможности внутриигровых расходов помогли игровым компаниям открыть новые источники доходов, выходящие за рамки первоначальной покупки.

Обычно скины содержатся в лутбоксах или кейсах, за которые геймеры платят небольшие суммы, не зная, что внутри. Механизм этих лутбоксов достаточно похож на рандомные совпадения, имеющие место в азартных играх. Впрочем, правительство Великобритании отказалось признать их азартными продуктами.

Хотя скины можно найти в лутбоксах, их также можно купить на онлайн-маркетплейсе, которым управляет игровая платформа Steam. Через этот маркетплейс скины можно также передавать между игроками. Там конкуренты могут использовать их для получения преимущества или просто для косметического эффекта.

Некоторые скины дорого стоят в реальном мире. К примеру, снайперская винтовка Gungnir, доступная в игре CS:GO, стоит более $18 000.

Нож – закаленный керамбит, модель 387 (синий самоцвет) ― считается самым дорогим скином CS:GO в истории, за него предлагали $1,5 млн. Правда, его владелец отказался продавать этот скин
Нож – закаленный керамбит, модель 387 (синий самоцвет) ― считается самым дорогим скином CS:GO в истории, за него предлагали $1,5 млн. Правда, его владелец отказался продавать этот скин

Маркетплейс Steam позволяет пополнить кошелек пользователя наличными деньгами и использовать эти средства для покупки скинов у Steam или у других игроков. Но здесь невозможно вывести эти денежные средства: Steam не позволяет обналичивать выигрыш.

Но появилась целая индустрия: посторонние маркетплейсы, такие как SkinBaron и Skinwallet, где можно продавать скины, в том числе выигранные на азартных сайтах за реальные деньги.

Как работают азартные игры на скины

Джеффа беспокоили не столько лутбоксы или скины сами по себе, сколько другое явление, которое они породили: азартные игры на скины. Это работает как любое другое казино. Вы пополняете свой счет денежными средствами, делаете ставку — и либо выигрываете, либо проигрываете.

Большая разница в этом случае состоит в том, что казино, принимающее вашу ставку, не имеет лицензии на проведение азартных игр и в некоторых случаях не имеет надежного механизма, чтобы остановить детей до 18 лет.

В лутбоксах, в отличие от казино, невозможно выиграть деньги, по крайней мере непосредственно. Веб-сайты предоставляют геймерам возможность делать ставки наличными, криптовалютой или даже другими скинами за шанс выиграть скин большой ценности.

Если вы выигрываете, игровой веб-сайт фактически покупает скин от вашего имени через платформу для торговли скинами и передает его вам для использования в игре.

Общий объем рынка ставок на скины не очень хорошо отслеживается, но, по одной из оценок 2016 года, сумма ставок, сделанных через сайты казино на скины, составила $3 млрд.

Как устроен этот бизнес

Оператор, предложивший Джеффу промосоглашение, кипрская компания KeyDrop, привлекла почти 17 млн посетителей за один месяц прошлого года. У нее есть десятки конкурентов, таких как Hellcase из Сингапура, зарегистрированный в Белизе CSGORoll и CSFail, на сайте которого указан британский адрес.

Ни один из этих сайтов не имеет лицензии от регулятора азартных игр, таких как Комиссия по азартным играм Великобритании. Однако услуги, которые они предлагают, имеют поразительное сходство с онлайн-казино, в том числе имитирующие рулетку игры, игровые автоматы и другие азартные игры. Единственная разница якобы заключается в том, что вы ставите на то, чтобы выиграть цифровой актив, а не наличные деньги, которые можно отнести в банк.

Пока, по крайней мере в Великобритании, возможность "обналичить" является решающим фактором, определяющим, является ли деятельность азартной, или нет. Частично на этом основании правительство не признало азартными играми лутбоксы в начале этого года.

Интересно, что пользоваться такими сайтами, как KeyDrop, могут все, кто имеет учетную запись на платформе Steam от компании Valve. Имеет ли выгоду Steam? Джефф считает, что хотя Valve не одобряет и не получает прибыли от азартных игр на скины, компания косвенно извлекает выгоду от этой малоисследованной индустрии.

"Азартные игры на скины помогают повысить стоимость скинов, а Valve получает долю от каждой продажи на рынке Steam. Поэтому в конце концов они получают больше", ― считает Джефф.

Реакция геймеров на фильм об азартных играх на скины

Когда Джефф отклонил предложение продвигать азартные игры со скинами, он взялся за создание документального фильма, в котором выразил свою обеспокоенность этой индустрией. Это означало разоблачение некоторых из самых известных имен в киберспорте — профессиональных игроков, хорошо зарабатывающих на спонсорских соглашениях с теми же веб-сайтами, которые Джефф открыто осуждал. Интересно, что из 300 лучших стримеров CS:GO более 200 спонсируются индустрией.

Решение Джеффа сообщить об этом вызвало определенную негативную реакцию. Хотя реакция обычных геймеров была положительной — в комментариях на YouTube-канале мужчину одобряли. Но имели место также угрозы и устрашения.

Вскоре после выхода документального фильма Джеффа на стриминговом сервисе Twitch платформа запретила продвижение азартных игр за скины.

В мире уже запрещают ставки на скинах

Ученые университета Глазго считают, что среди взрослых участие в азартных играх на скинах является надежным предвестником того, что вскоре у них может быть игровая зависимость.

Правительства некоторых стран уже рассматривают ставки на скины как вероятный вариант гемблинга. В частности, Дания заблокировала IP-адреса нескольких игровых сайтов со скинами, правительство Франции делает аналогичные шаги, а Нидерланды предлагают принять соответствующее законодательство на европейском уровне. Великобритания не приняла никаких мер.

Комиссия по азартным играм Великобритании ранее выражала обеспокоенность по этому поводу, но на практике регулятор мало что может сделать, пока закон не признает скин-казино игральными платформами. Регулятор заявил, что "продолжает изучать правовое положение разных моделей".