"Це роз'їдає мізки молоді". Азартні ігри на віртуальні предмети в CS:GO перетворилися на індустрію
depositphotos
Зміст:
  1. Щедра пропозиція: $280 000 за кілька рекламних інтеграцій
  2. Що таке скіни та скільки вони коштують
  3. Як працюють азартні ігри на скіни
  4. Як влаштований цей бізнес
  5. Реакція геймерів на фільм про азартні ігри на скіни
  6. У світі вже забороняють ставки на скінах

Гравцю CS:GO запропонували просувати азартні ігри. Він відмовився і вигадав свій спосіб боротьби з ігровою залежністю. Гравець зняв мініфільм про ставки на скіни та продемонстрував його на стримінговій платформі Twitch. Розповідаємо велику історію від The Guardian.

Читайте нас в Telegram: головні новини коротко

Щедра пропозиція: $280 000 за кілька рекламних інтеграцій

Джефф ― талановитий гравець у Counter-Strike: Global Offensive (CS:GO). Лише на YouTube у нього 750 000 підписників. Навесні минулого року Джефф отримав електронного листа від свого агента й здивувався. Компанія була готова заплатити йому $280 000 протягом двох місяців в обмін на кілька 30-секундних рекламних роликів на його YouTube-каналі.

Але замість того щоб вхопитися за цю можливість обома руками, Джефф застосував інший підхід. Він вирішив розірвати зв'язок з елітною спільнотою гравців CS:GO і боротися з новим ворогом, викриваючи темний бізнес, що стоїть за спокусливою пропозицією: "азартних ігор на скінах".

"Я хотів показати, як нерегульовані азартні ігри роз'їдають мізки молоді", ― сказав він.

Що таке скіни та скільки вони коштують

Скіни ― це віртуальні предмети в комп'ютерній грі, які можна купити за гроші або виграти як нагороду за проходження гри. Скіни можуть бути й руйнівною зброєю, й шикарною формою для персонажа, й гравцем у футбольній грі.

Оскільки вартість розробки відеоігор стрімко зросла, такі можливості внутрішньоігрових витрат допомогли ігровим компаніям відкрити нові джерела доходів, які виходять за межі первинної покупки.

Зазвичай скіни містяться в лутбоксах або кейсах, за які геймери платять невеликі суми, не знаючи, що всередині. Механізм цих лутбоксів досить подібний до рандомних збігів, що мають місце в азартних іграх. Утім, уряд Великої Британії відмовився визнати їх азартними продуктами.

Хоча скіни можна знайти в лутбоксах, їх також можна купити на онлайн-маркетплейсі, яким керує ігрова платформа Steam. Через цей маркетплейс скіни також можна передавати між гравцями. Там конкуренти можуть використовувати їх для отримання переваги або просто для косметичного ефекту.

Деякі скіни мають величезні ціни в реальному світі. Наприклад, снайперська гвинтівка Gungnir, доступна в грі CS:GO, коштує понад $18 000. 

Ніж – загартований керамбіт, модель 387 (синій самоцвіт) ― вважається найдорожчим скіном CS:GO в історії, за нього пропонували $1,5 млн. Щоправда, його власник відмовився продавати цей скін
Ніж – загартований керамбіт, модель 387 (синій самоцвіт) ― вважається найдорожчим скіном CS:GO в історії, за нього пропонували $1,5 млн. Щоправда, його власник відмовився продавати цей скін

Маркетплейс Steam дозволяє поповнити гаманець користувача готівкою і використовувати ці кошти для купівлі скінів у Steam або в інших гравців. Але тут неможливо вивести ці кошти. Тобто Steam не дозволяє перевести виграш у готівку. 

Але з'явилася ціла індустрія: сторонні маркетплейси, такі як SkinBaron і Skinwallet, де можна продавати скіни, зокрема виграні на азартних сайтах, за реальні гроші.

Як працюють азартні ігри на скіни

Джеффа турбували не стільки лутбокси чи скіни самі по собі, скільки інше явище, яке вони породили: азартні ігри на скіни. Це працює як будь-яке інше казино. Ви поповнюєте свій рахунок коштами, робите ставку — та або виграєте, або програєте.

Велика різниця в цьому випадку полягає в тому, що казино, яке приймає вашу ставку, не має ліцензії на проведення азартних ігор і в деяких випадках не має надійного механізму, щоб зупинити дітей до 18 років.

У лутбоксах, на відміну від казино, неможливо виграти гроші, принаймні безпосередньо. Вебсайти надають геймерам можливість робити ставки готівкою, криптовалютою або навіть іншими скінами за шанс виграти скін великої цінності.

Якщо ви виграєте, ігровий вебсайт фактично купує скін від вашого імені через платформу для торгівлі скінами та передає його вам для використання в грі.

Загальний обсяг ринку ставок на скіни не дуже добре відстежується, але, за однією з оцінок 2016 року, сума ставок, зроблених через сайти казино на скіни, становила $3 млрд.

Як влаштований цей бізнес

Оператор, який запропонував Джеффу промоугоду, кіпрська компанія KeyDrop, залучила майже 17 млн відвідувачів за один місяць минулого року. У неї є десятки конкурентів, таких як Hellcase з Сінгапуру, зареєстрований у Белізі CSGORoll і CSFail, на сайті якого вказана британська адреса.

Жоден з цих сайтів не має ліцензії від регулятора азартних ігор, такого як Комісія з азартних ігор Великої Британії. Проте послуги, які вони пропонують, мають разючу схожість з онлайн-казино, включно з іграми, що імітують рулетку, ігрові автомати та інші азартні ігри. Єдина різниця нібито полягає в тому, що ви ставите на те, щоб виграти цифровий актив, а не готівку, яку можна віднести в банк.

Поки що, принаймні у Великій Британії, можливість "перевести в готівку" є вирішальним фактором, що визначає, чи є діяльність азартною, чи ні. Частково на цій підставі уряд не визнав азартними іграми лутбокси на початку цього року.

Цікаво, що користуватися такими сайтами, як KeyDrop, можуть усі, хто має обліковий запис на платформі Steam від компанії Valve. Чи має вигоду Steam? Джефф вважає, що хоча Valve не схвалює і не отримує прибутку від азартних ігор на скіни, компанія опосередковано отримує вигоду від цієї малодослідженої індустрії.

"Азартні ігри на скіни допомагають підвищити вартість скінів, а Valve отримує частку від кожного продажу на ринку Steam. Тож зрештою вони отримують більше", ― вважає Джефф.

Реакція геймерів на фільм про азартні ігри на скіни

Коли Джефф відхилив пропозицію просувати азартні ігри зі скінами, він натомість взявся за створення документального фільму, в якому висловив своє занепокоєння щодо цієї індустрії. Це означало викриття деяких з найвідоміших імен в кіберспорті — професійних гравців, які добре заробляють на спонсорських угодах з тими самими вебсайтами, які Джефф відкрито засуджував. Цікаво, що з 300 найкращих стримерів CS:GO понад 200 спонсоруються індустрією.

Рішення Джеффа повідомити про це викликало певну негативну реакцію. Хоча реакція звичайних геймерів була позитивною — в коментарях на YouTube-каналі чоловіка здебільшого вітали. Але мали місце також погрози та залякування.

Незабаром після виходу документального фільму Джеффа на стримінговому сервісі Twitch платформа заборонила просування азартних ігор за скіни.

У світі вже забороняють ставки на скінах

Вчені університету Глазго вважають, що серед дорослих участь в азартних іграх на скінах є надійним провісником того, невдовзі вони можуть мати ігрову залежність. 

Уряди деяких країн уже розглядають ставки на скіни як ймовірний варіант гемблінгу. Зокрема, Данія заблокувала IP-адреси кількох ігрових сайтів зі скінами, уряд Франції робить аналогічні кроки, а Нідерланди пропонують ухвалити відповідне законодавство на європейському рівні. Натомість Велика Британія не вжила жодних заходів.

Комісія з азартних ігор Великої Британії раніше висловлювала занепокоєння з цього приводу, але на практиці регулятор мало що може зробити, допоки закон не визнає скін-казино гральними платформами. Регулятор заявив, що "продовжує вивчати правове становище різних моделей".